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Le manager de l'Australie et légende du baseball David Nilsson dit à quel point les Jeux Olympiques et les rencontres internationales sont importantes pour le baseball

Le manager de l'Australie et légende du baseball David Nilsson dit à quel point les Jeux Olympiques et les rencontres internationales sont importantes pour le baseball
06/08/2020
L'ancien All-Star de la MLB a refusé de nombreuses offres pour avoir la chance de représenter son pays lors des Jeux Olympiques de Sydney 2000.

Après huit années dans les Ligues majeures et à l'issue d'une saison 1999 de MLB lors de laquelle il a joué 115 rencontres, frappé 21 home-runs et pour ,309 de moyenne, David Nilsson était un agent libre âgé de 30 ans et qui valait au moins les 5 millions de dollars de la fin de son contrat.

Le manager actuel de l'équipe nationale Australienne de Baseball voulait représenter son pays lors des Jeux Olympiques de Sydney 2000, à domicile. Cela n'aurait pas été possible si il avait été sous contrat avec une équipe MLB.

Sur le fait qu'il ait laisser passer un gros chèque, la page Wikipedia de Nilsson indique: "Il a été plébiscité pour cela car il refusait beaucoup d'argent pour représenter son pays."

Contrôlant ses émotions, Nilsson n'a pas été particulièrement ému lorsque la WBSC lui a récemment posé la question.

"Plusieurs facteurs ont fait que j'avais la chance de représenter mon pays lors des Jeux Olympiques, alors j'ai décidé de le faire," a t'il déclaré.

WBSC: En tant que jeune homme, vous avez parcouru un bout de chemin entre l'adolescence et le statut de All-Star. Construire une carrière demande du talent et beaucoup de motivation. Pouvez-vous enseigner cela ?

Nilsson: "Le monde est beaucoup plus connecté désormais et les jeunes joueurs ont accès à toute l'information pour réaliser leurs rêves. Si ils ont l'implication et le talent pour évoluer en MLB, ils trouveront le moyen d'y arriver."

WBSC: Est-ce que la MLB s'engagera un jour pour les Jeux Olympiques ?

Nilsson: "Je pense que oui. Ke pense que les joueurs et propriétaires de MLB commencent à comprendre l'opportunité que cela représente pour le baseball."

Nilsson était le receveur partant pour l'Australie lors des XXVIIe Jeux Olympiques de Sydney 2000. L'Australie a gagné deux matchs et en a perdu cinq.

WBSC: Etait-ce en raison d'un niveau de jeu encore jamais observé aux Jeux Olympiques?

Nilsson: "Je n'en suis pas sûr. Il y a des joueurs talentueux lors de chaque édition des Jeux Olympiques."

WBSC: L'Australie a été bien meilleure quatre ans plus tard lors des d'Athènes.

Nilsson: "Notre équipe était déçue après les Jeux 2000. C'était une belle performance de remporter la médaille d'argent."

WBSC: La WBSC vient de présenter, en collaboration avec la Chaîne Olympique, la finale des XXVIII Jeux Olympiques d'Athènes 2004 lors des Olympic Baseball Rewind Series. Il y a eu une grande controverse à propos d'un appel manqué de l'arbitre qui a stoppé le rallye australien et aurait pu changer la physionomie du match.

Nilsson: "En tant que joueur, vous ne pouvez pas contrôler les arbitres et devez jouer avec les appels qui sont effectués. Après la rencontre, j'ai ressenti que des décisions intentionnelles avaient eu une influence sur le résultat."

WBSC: Le baseball fait son retour à Tokyo et l'Australie peut toujours se qualifier pour les Jeux. Comment préparez-vous votre équipe nationale pendant la pandémie du COVID-19 ?

Nilsson: "Nos joueurs se prépareront dans l'Australian Baseball League et nous espérons pouvoir organiser un camp avant le tournoi final de qualification Olympique."

WBSC: Vous avez managé l'Australie à la sixième place lors du IIe Premier12. Quelle valeur accordez-vous au baseball international dans un calendrier très contraint ?

Nilsson: "Je pense qu'il est important de continuer à développer le jeu et que des événements internationaux soient joués chaque année."







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