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El canadiense Larry Walker ingresó en el Salón de la Fama de Cooperstown

El canadiense Larry Walker ingresó en el Salón de la Fama de Cooperstown
27/01/2020
Alcanzó el grado de 75 por ciento en su décimo y último año de elegibilidad. Ha entrenado en el Equipo Nacional de Canadá durante los últimos 15 años, más recientemente en el Premier12 WBSC 2019.

Larry Walker no creía que iba a entrar en su última votación del Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown. Antes de que el resultado se hiciera público, tuiteó para agradecer a quienes lo apoyaron.

Walker en realidad obtuvo el 75 por ciento de calificación por seis votos y se convirtió en el primer jugador de posición canadiense en ingresar en el Salón de la Fama. El único otro canadiense que llegó a Cooperstown fue Ferguson Jenkins, un lanzador diestro que jugó en las Grandes Ligas de Béisbol para Filadelfia, Chicago Cubs, Texas Rangers, Boston Red Socs y fue incluido en 1991.

Larry Kenneth Robert Walker nació en Maple Ridge, Columbia Británica, en 1966. Llegó tarde al béisbol. "Soy un jugador de hockey", comentó Walker en una entrevista con el New York Post, "el béisbol fue algo que tuve que aprender en el camino".

Aprendió bastante bien. Walker fue votado cinco veces al Juego de Estrellas, ganó el Premio MVP de la Liga Nacional en 1997 y siete Guantes de Oro como jardinero derecho. Hizo su debut en 1989 para los Montreal Expos, pero pasó sus mejores años (1995-2004) para la expansión de los Colorado Rockies. Jugó sus dos últimas temporadas para los St. Louis Cardinals.

Después de su retiro como jugador, Walker se unió a Baseball Canada, el actual equipo nº 12 del mundo, según el ranking de la WBSC. Ha sido miembro del cuerpo técnico del Equipo Nacional canadiense desde entonces. Sirvió en el Premier12 WBSC 2015 y 2019, en las cuatro ediciones del Clásico Mundial de Béisbol, en la Copa del Mundo IBAF 2009. Ayudó a Canadá a obtener medallas de oro en los Juegos Panamericanos 2011 en Guadalajara, México, y en su tierra natal en Toronto en 2015.

"En nombre de todos los miembros de Baseball Canada, nos gustaría felicitar a Larry por este increíble logro y tributo a una carrera increíble que tuvo como jugador de las Grandes Ligas", dijo el Presidente de Baseball Canada Jason Dickson. “Hablo personalmente cuando digo que Larry era alguien a quien los jóvenes jugadores canadienses podían admirar no solo por lo que hizo en el campo sino también por cómo se comportó como un atleta profesional y por la forma en que representaba a nuestro gran país".

Cuando recibió la llamada que confirmó su nombramiento en la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA, por sus siglas en inglés), Larry Walker dijo que estaba "sin palabras".

"Calculé en mi cabeza que tendría aproximadamente 73,3", agregó Walker.







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